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Remplacer le liquide de frein de la moto

De bons freins sont absolument indispensables pour la sécurité routière à moto. C'est pourquoi il est non seulement nécessaire de remplacer régulièrement les plaquettes de frein, mais également le liquide de frein des systèmes de freinage hydrauliques.

[HEADER: Changing brake fluid on a motorcycle.]

Ce qu'il faut savoir sur le liquide de frein

En règle générale, le liquide de frein est à base de glycol. Toutefois, ce liquide est hygroscopique, c'est-à-dire qu'avec le temps, même dans un système fermé, le glycol absorbe l'eau. Le point d'ébullition diminue alors (comme chacun sait, l'eau s'évapore à des températures supérieures à 100 °C). Le frottement de la plaquette sur le disque de frein produit de la chaleur qui se transmet jusqu'à l'étrier de frein. Maintenant, imaginez-vous ce qui se produit en situation de freinage d'urgence ou à la montagne en descente. Si la teneur en eau dans le liquide de frein est trop importante, de petites bulles de vapeur peuvent se former lorsque la température est élevée. À cause de ces petites bulles de vapeur, la transmission de la pression dans le système hydraulique n'est plus optimale. La conséquence : le point de pression lors du freinage n'est pas maintenu, donc la pédale ou le levier de frein cède, le freinage est inefficace et un point de pression ne se fait sentir qu'après plusieurs pompages.

Pour cette raison, il est indispensable, pour votre sécurité sur la route, de remplacer régulièrement le liquide de frein à base de glycol, conformément aux indications du fabricant (tous les 1 à 2 ans). Si vous ne savez plus depuis combien de temps le liquide de frein se trouve dans votre système, vous pouvez le vérifier à l'aide d'un testeur. Si vous n'avez pas de testeur, la coloration donne également des renseignements sur l'âge du liquide de frein : du liquide de frein à base de glycol neuf est jaune transparent ; avec l'âge, il devient de plus en plus foncé. Si votre liquide est opaque et marron sale, remplacez-le. Ceci est également valable pour le liquide hydraulique dans l'embrayage hydraulique qui est, en règle générale, également rempli de liquide de frein DOT4.

« L'American Department of Transportation (DOT) » fait la distinction entre les catégories de qualité suivantes pour les liquides de frein à base de glycol des véhicules motorisés :

  • DOT 3 : point d'ébullition humide de 140 °C env.
  • DOT 4 : point d'ébullition humide de 160 °C env.
  • DOT 5.1 : point d'ébullition humide de 180 °C env.

Formule Racing : point d'ébullition humide encore plus élevé (les valeurs indiquées par les différents constructeurs diffèrent légèrement). DOT 4 est de loin le liquide hydraulique à base de glycol le plus répandu dans le domaine des véhicules motorisés ; le liquide DOT 3, de qualité inférieure, est de nos jours peu employé. Les liquides de frein cités précédemment peuvent être mélangés entre eux : si par ex. vous souhaitez remplacer votre liquide de qualité DOT 4 pour une qualité DOT 5.1 supérieure, il n'est pas indispensable de rincer intégralement le système, même si vous obtiendriez ainsi une efficacité optimale. En règle générale, vous pouvez remplacer votre liquide de qualité DOT 3 par de la qualité DOT 4. Toutefois, avec les modèles anciens, vous devez être prudent, car le liquide DOT 4 est légèrement plus agressif vis-à-vis des pièces en caoutchouc que le DOT 3 (en cas de doute, consultez un spécialiste des modèles anciens).


Outre les liquides hydrauliques à base de glycol cités plus haut, il existe également le liquide de frein de catégorie DOT 5 (non pas 5.1 !). Ce liquide à base de silicone est avant tout employé dans de nombreux véhicules des marques Harley-Davidson et Buell. Il ne doit en aucun cas être mélangé avec les liquides cités plus haut (ce qui entraînerait des floculations et une obstruction du système). Le liquide de frein à base de silicone n'est pas hygroscopique et peut donc être laissé plus longtemps dans le système (respectez les indications du constructeur du véhicule). Le passage du liquide DOT 3 ou DOT 4 de votre système de freinage à du liquide DOT 5 est possible uniquement après un nettoyage intérieur préalable de l'ensemble du système hydraulique et après avoir reçu en outre l'autorisation du constructeur du véhicule ou des freins.

liquide de frein
Différents outils sont disponibles pour la purge d'air
liquide de frein
Le liquide de frein prescrit est indiqué sur le couvercle

En règle générale, le liquide de frein prescrit par le constructeur est indiqué sur le couvercle d'origine (voir photo 2) du bocal pour liquide de frein. Dans le cas contraire, consultez impérativement le manuel de maintenance ou adressez-vous au distributeur agréé. Le remplacement du liquide de frein s'accompagne de la purge d'air du système de freinage. Pour que le point de pression du frein soit fixe et que son efficacité soit satisfaisante, le système hydraulique doit être exempt d'air. Si le point de pression du frein est imprécis alors que le système hydraulique est en parfait état du point de vue mécanique, une nouvelle purge d'air peut aider. Un dysfonctionnement de l'embrayage hydraulique peut également être causé par de l'air dans le système.

L'ensemble des travaux sur le système de freinage sont décisifs pour la sécurité dans la circulation routière et requièrent des connaissances techniques approfondies en mécanique. Ne prenez donc aucun risque au niveau de la sécurité ! Confiez impérativement ces travaux à un garage spécialisé si vous doutez de vos capacités et de vos connaissances.

Remplacer le liquide de frein – voici comment s'y prendre

Manipulation du liquide de frein

Lors de tous travaux sur le circuit hydraulique de frein, pensez que le liquide de frein à base de glycol est toxique et attaque la peau et la peinture. C'est pourquoi il ne doit pas entrer en contact avec la peinture du véhicule ou la peau. Dans le cas contraire, rincez-le soigneusement le plus rapidement possible à grande eau. Le liquide de frein à base de silicone DOT 5 n'attaque pas la peinture. Toutefois, il laisse un film lubrifiant tenace. Il doit donc être tenu à l'écart du disque de frein ou des plaquettes de frein.

Deux méthodes pour purger les freins

Pour remplacer le liquide de frein et effectuer la purge d'air du système, vous pouvez procéder par principe de deux manières : vous pouvez pomper le liquide usagé à l'aide du levier de frein manuel ou de la pédale du système hydraulique ou l'aspirer à l'aide d'une pompe à vide (voir photo 9).

Si vous choisissez de pomper le liquide à l'aide du levier, vous pouvez le faire s'écouler dans un pot de confiture vide via un tuyau. Versez un peu de liquide de frein dans le pot dès le départ pour vous assurer que de l'air ne sera pas aspiré dans le tuyau en relâchant le levier/la pédale. Pendant l'opération, le pot doit être en position verticale et le tuyau doit rester dans le liquide.

Il est préférable d'effectuer les travaux à l'aide d'un purgeur de frein bon marché (voir photo 1a) disposant d'un clapet de non-retour. À la place de la vis de purge d'origine, vous pouvez également monter un clapet de purge Stahlbus (voir photo 1b). Pendant que vous pompez le liquide usagé, veillez toujours à ce que le bocal pour liquide de frein ne se vide pas entièrement. Ajoutez du liquide de frein neuf suffisamment tôt pour éviter que de l'air ne pénètre dans le système hydraulique.

Le système de dépression permet d'évacuer très rapidement et efficacement le liquide usagé et l'air du système, en particulier pour les systèmes de freinage longs disposant de nombreuses ramifications. Dans certains cas exceptionnels, le travail avec une pompe à vide peut toutefois poser quelques difficultés : par ex., lorsque le piston n'est pas fixé au levier dans le maître-cylindre, il peut être aspiré par la dépression. Il en est de même avec les systèmes monodisques disposant d'un tout petit réservoir à liquide (sur les enduros et les scooters) : le réservoir se vide en un tournemain et de l'air est également aspiré.

Méthode 1 : remplacer le liquide de frein via le levier manuel ou la pédale

Levez la moto et orientez le bocal pour liquide de frein (par ex. sur le guidon) encore fermé de manière à ce qu'il se trouve en position horizontale (voir photo 3). Recouvrez le réservoir, ainsi que toutes les pièces peintes à proximité, avec un film imperméable ou un tapis de sol. Gardez à portée de main un peu d'eau pour rincer les éclaboussures de liquide de frein. Appliquez maintenant une clé polygonale appropriée sur la vis de purge de l'étrier de frein, puis raccordez le tuyau relié au purgeur de frein ou au pot de confiture (voir photo 4).

liquide de frein
Mettre le bocal pour liquide de frein à l'horizontale...
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...appliquer la clé polygonale, monter le tuyau...

Ouvrez le couvercle du bocal pour liquide de frein et placez l'insert en caoutchouc proprement (voir photo 5). Desserrez maintenant la vis de purge d'un demi-tour environ à l'aide de la clé polygonale (voir photo 6). Pompez ensuite le liquide de frein usagé du système avec le levier ou la pédale de frein (voir photo 7) tout en introduisant simultanément du liquide de frein neuf dans le bocal pour liquide de frein dès que le niveau a visiblement diminué (voir photo 8) ; comme nous l'avons déjà indiqué, de l'air ne doit pas s'infiltrer dans le système.

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…et dévisser le couvercle
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Desserrer la vis de purge et pomper le liquide
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Pomper avec le levier de frein
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Ajouter à temps du liquide neuf

Si le liquide ne s'écoule pas énergiquement (en particulier dans le cas des systèmes de freinage longs disposant de nombreuses ramifications) ou s'il revient dans le tuyau au même niveau qu'avant le pompage dès que vous relâchez le levier, vous devez purger le système par étapes : après chaque pompage, serrez la vis de purge ; ne relâchez le levier/la pédale qu'après avoir serré la vis, puis desserrez-la de nouveau, pompez une nouvelle fois et ainsi de suite.

liquide de frein
…ou aspirer avec la pompe à vide
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Lorsque le liquide dans le tuyau est exempt de bulles...

Répétez cette opération jusqu'à ce que seul le nouveau liquide frais s'écoule à travers le tuyau transparent sans aucune bulle d'air. Surveillez toujours le niveau dans le bocal pour liquide de frein (voir photo 10) !

Poursuivez la purge d'air comme décrit au niveau de la deuxième vis de purge de l'étrier de frein (si disponible) ou, dans le cas des freins à double disque, du deuxième étrier de frein du système. Pour finir, remplissez le bocal pour liquide de frein à l'horizontale jusqu'au repère Max. puis refermez-le avec l'insert en caoutchouc propre et sec et le couvercle. Vissez les vis cruciformes (la plupart du temps faciles à serrer) avec un tournevis parfaitement adapté. Serrez-les sans forcer, le prochain démontage pourrait sinon s'avérer problématique. Si du liquide de frein s'est échappé au niveau du joint, rincez-le à l'eau.

Actionnez plusieurs fois de suite la pédale ou le levier de frein – après une brève course à vide, une résistance ferme doit être perceptible, il ne doit pas être possible d'actionner le levier de frein sur le guidon jusqu'à la poignée sans résistance ferme. Si le point de pression est insuffisant et pas assez ferme, il est possible que le système contienne encore de l'air (dans ce cas, répétez l'opération de purge), mais aussi que l'étrier de frein fuie ou qu'un piston de la pompe à main soit usé.

[IMAGE: Serrer la vis de purge.]

Méthode 2 : remplacer le liquide de frein via la pompe à vide

Préparez le véhicule comme décrit précédemment (voir photo 3). Appliquez une clé polygonale appropriée sur la vis de purge de l'étrier de frein, puis raccordez le tuyau de la pompe à vide (voir photo 4). Ouvrez le couvercle du bocal pour liquide de frein (voir photo 5). Desserrez la vis de purge d'un demi-tour environ à l'aide de la clé polygonale (voir photo 6). Évacuez maintenant le liquide de frein usagé et l'air du réservoir à l'aide de la pompe à vide (voir photo 9). Remplissez le réservoir de liquide neuf à temps, avant qu'il ne soit vide (voir photo 8). Surveillez le niveau de remplissage et continuez à actionner la pompe à vide jusqu'à ce que le liquide qui s'écoule à travers le tuyau transparent soit propre et ne contienne pas de bulles d'air (voir photo 10).

Si le tuyau n'est pas parfaitement positionné sur la vis de purge ou si la vis de purge est mal serrée dans le filetage, il y a risque qu'un mince filet de petites bulles d'air s'infiltre dans le tuyau. En règle générale, ceci n'est pas un problème et un point de pression ferme du frein peut néanmoins être généré. Si vous souhaitez ne prendre aucun risque, colmatez le filetage de la vis de purge avec un peu de bande de téflon que vous trouverez en magasin de bricolage (la bande de téflon ne doit toutefois pas s'introduire dans le système !). Il est également possible que de la graisse suffise ; il vous suffit de l'appliquer avec le doigt sur le boîtier d'étrier de frein au niveau de la vis de purge, puis de la rincer ultérieurement. Vous pouvez fixer le tuyau, par ex. à l'aide d'un clip. Pendant le dernier pompage avec la pompe à vide, serrez la vis de purge au niveau de l'étrier de frein.

Poursuivez le travail au niveau de la deuxième vis de purge de l'étrier de frein ou, dans le cas des freins à double disque, du deuxième étrier de frein du système. Pour finir, remplissez le bocal pour liquide de frein à l'horizontale jusqu'au repère Max. comme décrit précédemment, puis refermez-le avec l'insert en caoutchouc propre et sec et le couvercle (voir photo 10). Resserrez les vis cruciformes sans forcer et rincez les résidus de liquide de frein au niveau du joint soigneusement à l'eau. Testez maintenant le point de pression à l'aide de la pédale ou du levier de frein ; après une brève course à vide, une résistance ferme doit être perceptible, indiquant que le frein a été correctement purgé.

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Les conseils de mécanique donnent des indications générales qui peuvent ne pas être valables pour tous les véhicules ou tous les composants. Dans certains cas, les spécificités sur site peuvent diverger considérablement. C'est pourquoi nous ne pouvons donner aucune garantie quant à l'exactitude des indications fournies dans les conseils de mécanique. 


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